(E) 어떻게 살 것인가 - 열심히 살았지만 그래도 고민하는 사람의 이야기 -한 권의 이야기

[eBook]어떻게 살 것인가

유시민 저
생각의길 | 2013년 03월

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 책을 읽게 된 이유는 사실 별 거 없다. 전자책을 마구 지르던 중에 질러놓고는 한참을 방치한 것이다. 즉, 샀을 때의 설렘조차 잊어버린 순간에서야 이 책을 잡은 거다. 게다가 시간이 흘러갈 수록 삶에 대한 셀럼은 없어지고 그렇다고 남는 시간을 소모하고 싶지 않아서 이 책을 잡았다.



 아마 이 책을 잡았을 때, 저자인 유시민 작가만큼 열심히 혹은 격렬하게 살 지 않았기에 나는 책에 대해서 쉽게 비판을 하진 못 했다. 그저 '나와는 좀 다를 수 있겠군'이라는 생각은 가졌다. 하지만 한편으로는 그렇게 격렬적으로 살았음에도 후회를 하는 모습을 보았을 때, 나는 그저 남이 시키는대로, 그리고 남들이 안전하다는 안전지대에서 한 번도 벗어난 적이 없음에도 나 역시 후회에 공감했다.

 앞으로 먹고 살 길을 생각해서 전공을 택한 점이나, 오랫동안 따랐던 사람의 말을 무시한 채 나아갔던 이야기 등에서는 '아, 그래도 고민과 후회가 있는구나'라면서 묘하게 책의 이야기들과 달리 위로를 얻기도 했다. 이상했다. 책은 저자의 삶과 저자의 생각을 담을 뿐인데 거기서 나 혼자서 위로를 얻고 있으니.



 이 책을 너무 오랜 시간 야금야금 읽어서 책의 전체적인 느낌이 잘 와닿지 않은 점은 아쉽지만, 틈틈히 읽을 수 있는 구성이여서 완독을 하는데 어려움이 없기도 했다. 리뷰의 제목대로 열심히 살았지만 그대로 고민하는 사람의 이야기를 들을 수 있는 기회였다.



















▧ 읽다가 하이라이트 친 내용

좋아하는 일이 아예 없거나 있어도 포기하고 산다면, 그 인생은 성공할 수도 실패할 수도 없다.



문제는 무슨 일을 했느냐가 아니다. 왜, 어떤 생각으로 그 일을 했는지가 중요하다.



“살 만큼 살았으니 어서 가야지.” 노인들은 이렇게 말하지만 속마음까지 그런 건 아니다. 오래 산 사람에게도 죽음은 겁이 나는 일이다. 그런데도 노인들은 자식이 주는 용돈을 모아 마지막 여행을 떠날 때 입을 수의壽衣를 손수 장만하고, 장례식에 쓸 영정影幀 사진을 미리 찍어둔다. 남은 재산이 있을 경우 자식들이 다투지 않도록 미리 유언장을 작성한다. 피할 수도 즐길 수도 없기에 의연하게 받아들이는 것이다.



감수성이 특별히 예민한 사람만이 어머니가 언젠가 죽을 것임을 처음 인지한 순간 받았던 어린 시절의 충격을 오래 기억한다.



나이가 많이 든 후에도 철학적 문화적 정체성을 유지 발전시킨 예외적 인물들은 공통점이 있다. 권위를 내세우지 않고 젊은 사람들과 수평적으로 대화한다는 것이다. 이런 분들은 나이가 많이 들어도 변함없이 개방적으로 생각하며 유연하게 행동한다. 나도 그렇게 품위 있게 나이를 먹을 수 있도록 노력할 것이다.



많은 사람들에게 견디기 어려운 스트레스를 주는 제도와 관습, 문화는 바로잡아야 한다. 이것은 모두에게 매우 중요한 일이다. 고치지 않으면 누구나 피해자가 될 수 있기 때문이다. 그런데 제도와 관습, 문화를 바꾸려면 ‘투쟁’해야 한다. ‘투쟁’하는 데는 비용이 든다. ‘투쟁’하면서 즐거울 수도 있지만 스트레스를 받을 수도 있다. 그 ‘투쟁’이 성공하면 혜택은 모두가 함께 누리지만, 드는 비용과 스트레스는 내가 감당해야 한다는 문제도 있다.



부정적 생활 사건을 만났을 때 위로와 힘을 주는 책으로는 심각한 우울증을 극복한 소설가 김형경의 심리에세이 『좋은 이별』(푸른숲, 2009)을 권한다. 노무현 대통령 서거 이후 누구를 향한 것인지도 모를 원망과 분노와 냉소에 휩싸였던 때 나는 이 책을 읽고 따뜻한 위로와 격려를 받았다.



의식의 주체는 계급이 아니라 개인이다



쓸모 있는 사람으로 인정받는다고 해서 훌륭한 사람인 것은 아니다. 훌륭함, 존엄, 품격이란 자신의 내면에 있는 가치이고 쓸모는 시장에서 이루어지는 타인의 상대적 가치 평가이다.



인생은 소망을 하나씩 지워나가는 냉혹한 과정인지 모른다.



열정과 재능의 불일치는 회피하기 어려운 삶의 부조리이다. 재능이 있는 일에 열정을 느끼면 제일 좋다. 그러나 열정을 쏟을 수 있는 일이기만 하다면, 재능이 조금 부족해도 되는 만큼 하면서 살면 된다. 경쟁은 전쟁이 아니다. 져도 죽지는 않는다. 이겨서 꼭 행복한 것도 아니다. 사람은 저마다 가진 것으로 인생을 산다. 가진 것이 많다고 꼭 행복한 건 아니다. 적게 가져도 행복할 수 있다.



1. 잘난 체, 있는 체, 아는 체 하지 않고 겸손하게 처신한다. 2. 없어도 없는 티를 내지 않는다. 3. 힘든 일이 있어도 의연하게 대처한다. 4. 매사에 넓은 마음으로 너그럽게 임하며 웬만한 일에는 화를 내지 않는다. 5. 다른 사람을 배려하며 신중하게 행동한다. 6. 내 이야기를 늘어놓기보다는 남의 말을 경청한다.



나이, 인종, 교육 수준, 소득 수준, 종교 등의 영향을 배제할 경우 IQ가 높은 청소년일수록 진보 성향이 강한 어른이 된다는 것이다.



정치는 자기가 옳다고 생각하는 것이 아니라 사람들이 원하는 것을 이루어주는 사업이다. 스스로 좋은 것이라고 생각할지라도 사람들이 원하지 않는다면 강제할 수 없다. 그런데 그들은 자기의 신념이 절대적으로 옳다는 확신의 바탕 위에서 그것을 실현하기 위해서는 어떤 수단도 쓸 수 있다고 믿는 것 같다. 소위 ‘진리의 정치’를 하는 것이다. 그러나 나는 인생에도 정치에도 확정된 진리 같은 것은 존재하지 않는다고 생각한다.



이름 남기기는 삶을 그나마 덜 파괴하면서 영원성에 대한 갈망을 달래는 온건한 방법이다.



칸트의 충고를 기억하자. 행복한 삶을 원한다면 스스로 세운 준칙에 따라 행동하되 그것이 보편적 법칙이 될 수 있도록 하라. 어떤 경우에도 자기 자신을 포함하여 모든 사람을 수단이 아닌 목적으로 대하라.




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